斗殴

一群人斗殴
斗殴是一种犯罪,涉及至少一人对一人或多人进行非法战斗、暴力或展示武力。这种意义上的争吵使它成为一种指控,通常是当一个人在公共场所打架或打架的情况下。这项罪行是普通法上的罪行,在法例上是找不到的。围绕这一罪行的法律来自判例法,有时被称为法官制定的法律。

司法限制

根据法律的定义,斗殴是一种可起诉的罪行,这意味着它可以由县或最高法院的法官和陪审团审理。这种罪行的最高刑罚是第6级监禁(5年)和(或)600个刑罚单位。
不过,如果:

  • 裁判官认为适宜循简易程序处理;及
  • 被告人同意循简易程序裁定控罪

则该罪行亦可在裁判法院简易聆讯。

与指控有关的情况的严重性将决定在哪个法院审理该事项。一般来说,在裁判法院审理对斗殴的独立指控.更严重的暴力事件也可能引起其他指控,例如故意造成伤害,更有可能在高等法院审理。最终,决定哪一个法庭最合适的是围绕指控的个别情况,以及你是认罪还是不认罪。

构成要素—斗殴的含义

为了证明对斗殴的指控,控方必须证明被告“参与了非法使用武力的行为,在这种情况下,具有合理坚定和勇气的旁观者可能会有理由感到恐惧”。为了将其分解,这一指控有以下三个要素,每一项都必须在合理怀疑的情况下得到证明,以满足争吵的含义:

  1. 被告参与使用武力;
  2. 使用武力是非法的;
  3. 它发生在这样的情况下,一个有着合理坚定和勇气的旁观者可能会被吓到。

公诉方不必证明事件发生时有旁观者在场。证据将决定如果一个无辜的人在场,他们是否会害怕。经常使用闭路电视镜头(如果有的话)来协助法院进行这一评估。

同样重要的是,可以在公共或私人场所发生争吵。例如,在一个人的私人住宅里,两个人之间可能会发生争吵。需要对所有现有证据进行评估,以决定发生了什么,以及上述每一项要素是否都能得到满足,而不存在合理的怀疑。

抗辩理由

即使通过上述要素的存在确定了斗殴的含义,法院也承认有一些抗辩可用于打击这一罪行。对这一指控的辩护通常是,对所发生的事情存在事实上的争议,或者根据具体情况,被告有自卫权。要提高自卫能力,就必须在胁迫或必要的背景下进行。提出这一辩护还会引起与被告在特定情况下的反应相称性有关的问题。

一般抗辩也可适用,例如错误的身份或控方的陈述不足以确定犯罪的每一个要素,以满足无合理怀疑的争吵的法律意义。

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量刑

斗殴的范围很广,很多违法行为都可以被认为是斗殴。因此,根据罪行的严重程度,法院判处的刑罚可能差别很大。判刑的治安法官或法官通常会考虑:

  • 所涉及的规划程度;
  • 斗殴的地点;
  • 被告的参与程度;
  • 事件的时间长短;
  • 是否使用了武器;
  • 事件造成的任何伤害或其他损害的程度;
  • 对受害者的影响。

最近在DPP诉Russell[2014]VSCA 308一案中的判例法确认,法院将斗殴视为一种集体犯罪,个人参与方可对其他参与者可能采取的更为严重的行动承担法律责任,即使他们自己的作用受到限制。然而,通常情况下,教唆者将受到比其他参与者更严厉的待遇。作为一项普通法罪行,可以选择所有的量刑办法,从参加改道方案的机会到立即监禁,以及两者之间的一切。因此,一名刑事辩护律师需要评估你的案件的所有情况,以及它们如何与法律上对争吵的定义有关,以便能够就可能的判决结果提出建议。

地方法院的量刑

墨尔本地方法院截至2012年1月16日,治安法院不能再下达基于社区的命令、强化管教令、拘留和治疗综合令或家庭拘留令。同样,对于2014年9月1日或之后犯下的罪行,法院不能再判处缓刑。

纵使斗殴最高可判处5年监禁,但裁判官可就一项罪行判处的最高刑期为两年。如果有其他指控伴随着对斗殴的指控,则可在治安法院对多项罪行判处最高(总计)刑期五年。

重要的是要与经验丰富的刑事辩护律师交谈,他将能够就治安法院目前的判决程序和可能的判刑结果提供咨询意见,同时考虑到你案件的所有具体情况。你所处的环境是否符合争吵的意义,将在很大程度上决定所要施加的判决的类型和严重程度。

更高级别法院的量刑

量刑咨询委员会公布了2008-2013年期间县和最高法院对暴力行为判刑的统计数据。在此期间,134人因这一罪行被判刑。25%被判刑的人被完全缓期监禁,25%的人得到基于社区的命令,13%的人被罚款,10%的人被立即判处监禁。在此期间,因斗殴而判处的监禁中位数为12个月。

请注意,高级法院对2011年5月1日或之后犯下的严重和重大罪行免除了缓刑。不久之后,作为对2013年9月1日或之后所犯所有罪行的一种判决选择,缓刑被取消。

此外,在2012年1月之前,基于社区的命令只能作为一种判刑选择,现在已被社区矫正令所取代。

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